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2009.07.19

EXPO (made in) Japan

先週のお話。

帰宅時に山手線が止まっちゃったりして
湘南新宿ラインにも乗れないとすると、
なんとか新宿方面へ行こうとするには
京浜東北線で秋葉原か神田に出て
中央線か総武緩行線に乗り換えるのが常道。

ま、そんな時間の京浜東北線は座れてよいのだがね。

さて秋葉原で降りて、
ホームからエスカレータに乗ろうとしたら、
こんな広告が目に付いた。
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「新製品を買い続けたから、この国はここまで来れた。」 
by週刊アスキー

ロケットパンチのように飛んでって、何かを欲して掴もうとする手、
そうなのだ、誰よりも先に新製品を手にすることが原動力、
コピーもデザインも、それをあまりにも的確に表現している。

しかも、この広告こそが、多分、地上で最もふさわしい場所である、
あのアキバの電気街口へ向かうエスカレータの頭上に、煌々と。

言うなら「ようこそ『EXPO日本館常設会場&即売会場』へ。」

うーん、そのとおりなのかもしれない。ここまで来れたのは、
たぶん1950年代からずっとそうやってきたから、
そうなんだと素直に思う。

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テクノでハイテックでガジェットでギークで。

ハードウェア系男子は、石やら端子やら基板やらを
まるで女子が宝飾品のショーケースを見るように眺めて、
手の届かない完成品はカタログだけもらって妄想し、
たまーに家族総出で白物や情報家電を品定めに行く
そんな街でそんなこと、ずっとしてきた。

しかし、時代は変わっていく。
たぶん改札を出た先はもう、かつての"僕らの"アキバから
どんどん遠ざかっている気がする。

実はその街の宿命が、
元々どんどん変化する場所、なのかも知れないし、
マニアックな磁場を発するという部分は、
相変わらず、変わらないのかもしれないし。

空き地が増えては減り、ビルが建ち、
また別の場所が空き地になり・・。

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ひょっとしたら、この「週刊誌」の言っている国民的「習慣」は
過去のものになるのかもしれない。
新製品を買い続けるという方法が、
何処かから何処かへの一方向である以上、もう無理でしょ。

「新製品であること」は日本文化の特徴という考えもあった。
新しい物好き、伊勢神宮なヤリカタ、ちょっと誤解入ってるけど。

「新製品が安い」と標榜する郊外型電気チェーン店や
「この夏の新機種が!」と連呼するTVショッピング番組があって、
あぁ、買うのはもうアキバで無くてもいいのかもしれないが。

でも反面、「勿体無いから直して使おう」だって、
とても日本的な発想なのかもしれない。

直したり再生したり再利用したり、パーツを取り替えたり、
かつてアキバのJunkショップの持っていた機能が
もう一度見直されたって、いいじゃない?

これもまた、場所がもうアキバで無くてもいいのかもしれないが。

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ある時期、某総合電機メーカーがこう掲げた。
"next MADE IN JAPAN"
共感した。そうありたいと個人的には今も思う。

俺ら、ものづくり屋さんなのだが、
今いま、かなりキツくても、この国でまだ続けようとしている。

僕ら造った(できれば「創った」も)んだよ、と言いたい。
もし壊れたら、僕らで責任もって直したい。

自分もそうだったようにアキバの店頭で
欲しくて欲しくてワクワクしてしまうような商品を
見たい。

何処で誰がどう造ろうがどう売ってようがどう買おうが
どう使われようがどう壊れようがどう捨てられようが
知ったこっちゃ無い、なんてのはやっぱイヤなのだ。

これは製造者側のエゴなのかもしれない。
買う側としても満足したい、これも違うエゴなのかもしれない。

でも、なにか「次の」誠実なやり方を見つけたい、
流れていく製品を見ながら、どうしても頭から離れない思念だ。

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このエントリーのタイトルにEXPOと付けたのは意味がある。

EXPO70に間に合わなかった世代だが、
TSUKUBA(1985)のことは憶えてる。
むしろ、EXPO2005のことなんか、とっくに忘れた。

「科学が導く素晴らしい進歩」は、39年後の今、
半分幻想で半分本当だった。
あの時点の限りなき未来志向を、嘘つきとは言わない。
でももう、無邪気な全能感など日本にはとっくに無い。
(全能感:得てして少年期に陥るあの感じですな・・。)

24年前の「テクノでハイテックでガジェットでギークで」、
来るべきサイバーでかっこいい未来、
実際、こういったものはまだ好きだし、これからも好きだろう。
製品は商品なのだが単なる商材でないことさえ忘れなければ、
ちゃんと来る未来への責任と後始末を忘れなければ。

たった4年前は、もう幻想も夢も、商売の彼方だった気がする。
だからあれは、EXPOの時代の臨終宣言、だったのだろうか。

その間、ここまでこの国が来たのは、
やっぱりあの週刊誌の広告が言うとおりなのだろうし、
アキバはずっと「EXPO常設(日本製品)館」であったと思う。

でもいま、あの街の姿は、
岐路にたつ僕らに似て、混沌としているね。

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Comments

時代に応じて変わり続ける。
いや、その時その時のマニアの拠り所、なのかも。
あの街は。

街と共に変わり続けるもよし、自分の時代と共に通り過ぎるもよし。
なんでしょうね。

あの街に青春があった、とは言わないけど、自分にとっての構成要素の一つ。かも。
#何より大金投下してるよなぁ、、、、

Posted by: irikura | 2009.07.25 at 01:32 AM

どもども。

>irikuraさん、
たぶん若干近い行動パターンをした、ですね?

確かにあの街は「マニアックであること」がコンピテンシーなのでしょうなぁ。文化面もあそこにあるのはひとつMadeInJapan系の一面なのでしょうし・・・。あんまし好きじゃないけどね。。

AppleStoreなど無い頃にわざわざあの街でMac買ってなきゃ「こう」はなってないわけで、大金投下>構成要素、というのは私も身に覚えが・・。

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